Gemeenschapskrant

Bernard T’Joen

05/12/22

In de garage van Bernard T’Joen, eigenaar van het Thaïse restaurant My-Taï, staat een oldtimer, een Mercedes 280 SE. Op zich misschien niet zo’n bijzondere oldtimer, ware het niet dat deze Mercedes ooit aan koning Boudewijn toebehoorde.

© Tine De Wilde

‘Mijn vader was een verzamelaar van oldtimers: een Chrysler uit 1931, een Imperia uit 1935, een Citroën uit 1924 … Er stond altijd een wagen in onze garage waaraan gesleuteld werd. Mijn vader gaf me zijn passie door. Al doende leerde ik het beroep, zoals starters vervangen of sproeiers herstellen. Scheelde er iets aan de motor, dan haalde ik het motorblok eruit en bracht het naar een vakman.’

‘In het krantje Vlan stond indertijd een verkoopsrubriek van auto’s. Toevallig zag ik een kleine aankondiging voor een Mercedes 280 SE ex-maison-royal. Vooral dat laatste trok mijn aandacht en ik nam contact op met de eigenaar. De auto verkeerde in slechte staat. Het stuur was niet meer het originele, de velgen waren door aluminium velgen vervangen, de ster ontbrak, de airco deed het niet, de wagen was getuned en na een testrit liet de versnellingsbak het afweten. De zoon van de eerste koper had de wagen verwaarloosd. Door de erbarmelijke staat waarin de wagen verkeerde, kon ik hem voor een appel en een ei kopen.’

Bescheiden afkomst

Het koningshuis onderhoudt zijn wagenpark nochtans secuur. ‘Ik liet dus controleren of de wagen echt ooit aan het koningshuis toebehoorde. Ik stuurde een foto van het identificatienummer ter controle naar het bevoegde ministerie. En inderdaad, het bleek een wagen van koning Boudewijn geweest te zijn, het was zelfs de wagen waarmee hij persoonlijk rondreed. Het autotype Mercedes 280 SE is een vrij gewone wagen. De S staat voor Sedan en de E voor Einspritzer, injectiemotor. Niets spectaculairs, vrij bescheiden, wat de persoonlijkheid van koning Boudewijn reflecteert.’

‘Nadien ben ik op zoek gegaan naar wisselstukken op beurzen en tweedehandsmarkten om de wagen terug in de originele staat te herstellen. Dat vroeg de nodige tijd, maar het is me gelukt. Wat ook mooi is, is dat ik de oorspronkelijke nummerplaat B 49 22 kon verkrijgen omdat ik de wagen beschikbaar stel voor tentoonstellingen. Occasioneel wordt de wagen gebruikt voor een trouwceremonie van vrienden, zelf rijd ik er niet mee. De wagen heeft slechts 150.000 km op de teller staan. Ik heb geen tijd voor parades of oldtimerevenementen. Bovendien mag je niet zonder toelating in een lage-emissiezone rijden met deze wagen. Wel organiseer ik samen met vrienden jaarlijks een rally. Dan verandert de parking voor de My-Taï in een bijzonder wagenpark. Samen trekken we er dan op uit met onze wagens en we eten onderweg iets. Een dag om telkens naar uit te kijken.’

Tekst: Karla Stoefs
Foto: © Tine De Wilde
Uit: uitgekamd december 2022

Meer nieuws