submenu

Nadine Pinede schrijft en geeft boeken uit - 03/03/2021

‘Kinderen nieuwsgierig maken naar de wereld’ 

De Haïtiaans-Amerikaanse Nadine Pinede schrijft niet alleen zelf gedichten en boeken, maar is ook senior redacteur bij Enchanted Lion Books. Dat is een internationale uitgever van geïllustreerde kinderboeken met een speels, rebels kantje. Uitgekamd ontmoet haar online voor een boeiend gesprek. 

Toen haar echtgenoot Erick Janssen (zie uitgekamd oktober 2020) in oktober 2014 een job aangeboden kreeg bij de KU Leuven, verhuisde Nadine Pinede samen met hem en hun twee katten, Fee en Fu, van de Verenigde Staten naar België. Eerst woonden ze een tijd in Leuven, nu wonen ze nabij het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika.  

‘Een van de beste dingen hier is de nabijheid van het Zoniënwoud, een Unesco-werelderfgoedsite die zich uitstrekt over drie Belgische regio’s. Wandelen tussen de prachtige beuken en eiken, waarvan er enkele honderden jaren oud zijn, is een helende ervaring die we koesteren. Eigenlijk is er slechts één nadeel aan België: het koude weer’, zegt Nadine Pinede. ‘Ik lijd aan fibromyalgie en bij koude manifesteert de ziekte zich nog scherper.’ 

Gezondheid  

Fibromyalgie betekent letterlijk: pijn in bindweefsel en spieren. Deze chronische ziekte veroorzaakt pijn, stijfheid en vermoeidheid. ‘Het is alsof je griep hebt, met daarbovenop pijnlijke opstoten over heel je lichaam. Door de vermoeidheid worden normale activiteiten moeilijk. Omdat de ziekte aan de buitenkant onzichtbaar blijft, duurt het vaak lang voordat de juiste diagnose wordt gesteld. Zo gaat kostbare tijd verloren. De medicatie die voorhanden is, heeft veel bijwerkingen. Zelf word ik er onder andere slaperig van. Dus probeer ik zo veel mogelijk alternatieven uit: pilates, massages, het leren omgaan met pijn, het vermijden van stress …’ 

‘Hier in België is het gezondheidssysteem gecentraliseerd, ik kan mijn dossier online raadplegen, wat een vereenvoudiging is in vergelijking met het systeem in de Verenigde Staten. Ginds moet je tal van systemen raadplegen om alles in kaart te kunnen brengen, wat alles moeilijker en stressvoller maakt. De ziekte isoleert ook. Even gezellig naar buiten gaan om wat te socializen is er niet bij. Maar door COVID-19 geldt die toestand nu voor iedereen. In Leuven was ik gestart met een studie Nederlands, maar toen werd het winter.’ 

Nooit vrijblijvend  

Ondanks haar ziekte is Nadine bijzonder productief. Ze studeerde literatuur aan de universiteiten van Harvard en Oxford (als een Rhodes scholar), en ze ontving een belangrijke beurs waarmee ze nadien nog een PhD in onderwijsfilosofie behaalde aan de universiteit van Indiana. Haar werk is nooit vrijblijvend: sociale ongelijkheid, seksisme, rassenongelijkheid, het lot van vluchtelingen, het duurzaam omgaan met de aarde … het komt allemaal aan bod. Ook de band met Haïti blijft sterk. Haar ouders werden onder de dictatuur van Papa Doc uit hun land verbannen, maar zorgden ervoor dat hun dochter niet alleen drietalig (Frans, Engels en Creools) werd opgevoed, maar ook dat ze zich de geschiedenis van Haïti eigen maakte. Zo schreef ze het verhaal Departure lounge, dat werd opgenomen in de bloemlezing Haïti Noir, en ze zette haar schouders onder een geldinzamelingsactie voor een project van de activist en Goldmanmilieuprijswinnaar Jean-Baptiste Chavannes. Tal van haar boeken staan op de leesaanbevelingslijst voor de jeugd. Zo belicht ze in haar boek Women in film onder andere rolmodellen voor jonge vrouwen in de filmwereld, zoals regisseurs en filmproducenten. 

De betoverende leeuw  

Naast haar auteurschap werkt Nadine Pinede als senior editor bij de New Yorkse uitgeverij Enchanted Lion Books, ‘de betoverdeleeuwboeken’. ‘Met hart en ziel geven we geïllustreerde kinderboeken uit. Het is teamwerk, want bij zulke uitgaven komt veel kijken: de vormgeving, de productie, promotie maken, vertalingen, interviews, verkoop, op beurzen staan. We richten ons vooral op boeken die kinderen nieuwsgierig maken naar de wereld, boeken waarin verbeelding geen grenzen kent. Het zijn eerder filosofische boeken die uitnodigen om na te denken, om met elkaar in gesprek te gaan. Diversiteit, het multiculturele aspect van de verhalen is ook een belangrijk gegeven. We willen dat alle kinderen zich in de verhalen herkennen. Doordat we niet massaal veel boeken uitgeven, kunnen we elk boek de nodige aandacht geven. Daardoor winnen we tal van prijzen, wat een mooie erkenning is voor ons werk.’ 

Bestaande mensen  

‘Persoonlijk hou ik vooral van verhalen over bestaande mensen, wiens levensloop een voorbeeld kan zijn voor jonge lezers. Zoals het boek The boy who’s head was filled with stars (De jongen met het hoofd vol sterren) waarin het leven van de astronoom Edwin Hubble wordt verteld. Hij droomde er als kleine jongen van om sterrenkundige te worden, maar zijn droom vroeg veel moed en doorzettingsvermogen. Ook het boek van de Belgische kunstenares Anne Herbauts What color is the wind (Welke kleur heeft de wind?) is bijzonder. Een van mijn taken is om nieuw talent te ontdekken, maar we zijn heel selectief. Uit de duizenden inzendingen die ik dit jaar heb beoordeeld, selecteerde ik er slechts vijf. Ik moedig schrijvers vooral aan met de boodschap: Blijf schrijven, verbeter je talent. En stel je de vraag: Waarom wil je dit verhaal vertellen? Want alleen als een verhaal voor jou van betekenis is, kan het ook voor anderen een meerwaarde zijn.’ 

 

Nadines katten, Fee en Fu, zijn op zoek naar een blaffend vriendje. Heb je weet van een nestje jonge hondjes? Geef een seintje via nadinepinede@gmail.com  

info: www.nadinepinede.com, www.enchantedlion.com, www.lambifund.org (over herbebossing en duurzame ontwikkeling in Haïti) 

 

 

Tekst: Karla Stoefs 
Uit: uitgekamd maart 2021